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生命科学学院赵勇教授团队发现端粒酶组分TERC的新功能


稿件来源:生命科学学院 | 作者:生命科学学院 | 编辑:许佳、郝俊 | 发布日期:2019-10-08 | 阅读次数:


        近日,我校生命科学学院赵勇教授团队在Nucleic Acids Research上发表了题为“TERC Promotes Cellular Inflammatory Response Independent of Telomerase”的研究论文。该研究发现端粒酶的关键组分TERC作为长非编码RNA(lncRNA)调控细胞炎症反应,并阐明了其作用机制。该发现揭示了TERC新的生物学功能及新的工作模式,具有重要的生物学意义及临床应用价值。生命科学学院赵勇教授为论文的独立通讯作者,刘海英讲师为独立第一作者。

TERC功能模式图(A. TERC作为端粒酶的模板;B. TERC作为转录调控因子)

 

        TERC是一条451nt长的非编码RNA(lncRNA),它是端粒酶的核心组分,其经典功能是为端粒酶的延伸提供模板。但是,在端粒酶阴性的人类细胞中广泛存在TERC,它们的生物学功能是什么?一直是领域内令人困惑(着迷)的重要科学问题。

        通过多年研究,赵勇教授团队研究人员发现TERC可以靶向染色体上的特定基因,通过形成被称作“Triplex”的高级结构,调节基因的表达。更为重要的是,他们发现TERC通过上调免疫相关基因的表达,激活NF-κB信号通路,提高细胞的炎症水平及免疫应答的效率。通过分析II型糖尿病和多发性硬化病等慢性炎症相关疾病,他们发现这两种疾病患者体内CD4+细胞的TERC表达上调,导致细胞的炎症水平上升。该研究表明TERC的异常表达可能促进了慢性炎症相关疾病的发生,减少TERC可以降低细胞的炎症水平。因此,TERC是抗炎治疗的新靶标,具有潜在的临床应用价值。

 

        论文链接https://academic.oup.com/nar/advance-article/doi/10.1093/nar/gkz584/5531183

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